La définition du travail social retenue pour l’application du code de l’action sociale et des familles est ainsi formulée (décret n° 2017-877 du 6 mai 2017) : le travail social « vise à permettre l'accès des personnes à l'ensemble des droits fondamentaux, à faciliter leur inclusion sociale et à exercer une pleine citoyenneté. Dans un but d'émancipation, d'accès à l'autonomie, de protection et de participation des personnes, le travail social contribue à promouvoir, par des approches individuelles et collectives, le changement social, le développement social et la cohésion de la société. Il participe au développement des capacités des personnes à agir pour elles-mêmes et dans leur environnement. » La DREES, en mobilisant diverses sources statistiques, cherche à mieux décrire les travailleurs sociaux, leur formation, leurs effectifs, leur parcours professionnel, leur salaire et leurs conditions de travail.

La DREES est responsable de plusieurs enquêtes dans le domaine du travail social. L’enquête auprès des écoles de formation aux professions sociales a pour objectif de dénombrer et d’identifier les établissements de formation aux professions du social, et de recueillir des informations sur le nombre des étudiants ou élèves en formation et des diplômés. L’enquête auprès des étudiants en formation aux professions sociales a quant à elle pour objectif de recueillir des informations sur les caractéristiques scolaires et sociales des élèves ou étudiants en formation. Dans le cadre de l’enquête Aide sociale auprès des conseils départementaux, des données sur le personnel dédié à l’action sociale et médico-sociale de ces derniers sont collectées. Les enquêtes quadriennales sur les établissements et services médico-sociaux et sociaux (personnes âgées, personnes handicapées, protection de l’enfance, adultes et familles en difficulté sociale fournissent des données individuelles sur le personnel en fonction dans ces structures. La statistique annuelle des établissements de santé  Des enquêtes nationales statistiques ponctuelles sont menées pour décrire plus précisément une profession sociale, telles que l’enquête sur les intervenants à domicile en 2008 ou l’enquête nationale sur les assistants familiaux en 2021.

D’autres sources statistiques sont, enfin, produites par divers organismes et peuvent également renseigner sur le travail social dès lors qu’il est possible de repérer les professions correspondantes. Peuvent notamment être cités les enquêtes et dispositifs suivants :

Sources, outils & enquêtes du thème